About Rhône-Alpes

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The Rhône-Alpes region is located in southeastern France. Its southern section edges into Provence and goes by the name of Drôme Provençale, but the region has a bit of a Swiss flavour as well (Lake Geneva laps the shores of Rhône-Alpes as well as Switzerland), and an Italian influence is evident in Savoie and Haute-Savoie.

Beaujolais Nouveau, the philosophy of Jean-Jacques Rousseau, haute cuisine, sausages, famous restaurants, Paul Bocuse, the Rhône Valley, St. Exupéry's ageless Petit Prince, the Alps, the Mont-Blanc tunnel, Evian water, ski resorts like Chamonix, Mégève, La Clusaz, Val d'isère, La Plagne and Courcheval, the 1992 Albertville Winter Olympics, the Alvoriaz Fantasy Film Festival, Lake Annecy, silk, Guignol, Stendhal and his famous “The Red and the Black”, "Oh time, suspend your flight!" — Lamartine's cry at the edge of Lake Bourget, Aventis, the Vercors and the French resistance with Jean Moulin, Hewlett Packard. You’ve no doubt heard of everything on this list. Well, believe it or not, they all belong to Rhône-Alpes!

And there's much more to discover! The three hills of Lyon (the hill that prays, the hill that works and the hill that thinks), the Rhône and Saône rivers that converge to form a peninsula in the heart of Lyon, the Museum of Modern Art in Saint-Etienne, dumplings, fine wines from Côtes du Rhône, the December 8 Festival of Light, lavender, Beaufort cheese, the Chartreuse Mountains, Aix-les-Bains, white Charolais cattle, Tête d'or Park, baroque churches in Tarantaize Valley, Montélimar nougat and so much more!

If you're from Ontario, why would you choose to study in Lyon, Grenoble, Chambéry or Saint-Étienne? First of all, the consortium's universities and grandes écoles offer many attractive features. Whether you want a great environment, amazing location, superior curriculum or all three combined, they have what you're looking for. Second, they have special International Relations Offices well equipped to welcome thousands of foreign students from around the world. Chambéry, which holds the region's record with close to 10% of its student body from abroad, ranks among the best in France.

Most of the Lyon sites are located in the city centre and are easily accessible by public transit. Lyon has a brand-new, shiny white tramway, as well as a small subway whose trains have two cars. Some lines are fully automated, which means you can actually sit in the driver's seat! Lyon 3's new site, a former tobacco factory, has been completely renovated. The original structure remains intact, but the glass arcades that connect the various buildings give it a distinctly modern touch.

Grenoble’s two universities share the same university centre. This comes in handy if you want to enrol at one university and take courses at another! The centre is completely surrounded by mountains, not surprisingly the subject of much study. Just as in Lyon (but substantially older), a tramway whisks students to the city centre in 10 minutes.

Three academic sites make up the University of Chambéry in the heart of Savoie, not far from several ski resorts. The third is actually in Haute-Savoie, in Annecy-le-Vieux. Interestingly, the two Chambéry sites are quite different one from the other. The downtown site resembles a mountainside chalet, while the other, on the banks of Lake Bourget, has its feet in the water and its face turned to the mountain sun. It's a bit like the Grenoble site, in that each building boasts superior architecture. Last but not least,
Saint-Etienne, the link between Lyon and the Auvergne, built itself a modern, medium-sized university that has become the heart of the city. While known as an industrial town, the warmth and generosity of Saint-Étienne's inhabitants serve as a strong attraction for foreign students.

Above all, don't assume that the study abroad is reserved for literature and language students. You can study almost everything: hard sciences, social sciences, politics, economics, law, arts, literature, fine arts, and every engineering specialization. The only exception is medicine.

Finally, let me say that I grew up in the Rhône-Alpes region, and even though I moved away over 30 years ago, I’m still drawn to it. In my youth, I was eager to seek new pastures. But now I understand how fantastic this region really is.

Bon voyage and enjoy your stay!

           Christian Marjollet
           Professor, York University
           Originally from the Rhône-Alpes region

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La région Rhône-Alpes se trouve dans le quart sud-est de la France, déjà en Provence puisque le sud de la région s'appelle la Drôme provençale, un peu suisse étant donné que le lac Léman baigne aussi bien la Suisse que Rhône-Alpes et, pour finir, italienne par la Savoie et la Haute-Savoie.

Le beaujolais nouveau, le philosophe Jean-Jacques Rousseau, la gastronomie, le saucisson, les célèbres restaurants, Paul Bocuse, la vallée du Rhône, le Petit Prince de Saint-Exupéry dont la réputation n'est plus à faire, les Alpes, le Tunnel sous le Mont-Blanc, l'eau d'Évian, les stations de sport d'hiver du nom de Chamonix, Mégève, La Clusaz, Val d'Isère, La Plagne ou Courchevel, les Jeux Olympiques d'hiver d'Albertville en 1992, le festival du film fantastique d'Avoriaz, le lac d'Annecy, la soie, Guignol, Stendhal et son célèbre Le rouge et le Noir, « O temps, suspends ton vol ! » dit Lamartine au bord du lac du Bourget, Aventis, le Vercors et la résistance avec Jean Moulin, Hewlett Packard, tout ça vous connaissez. Eh ! bien tout ça, c'est Rhône-Alpes !

Et que de choses à découvrir ! Les 3 collines de Lyon (celle qui prie, celle qui travaille et celle qui pense), le Rhône et la Saône qui se rejoignent en une presqu'île dans le coeur de Lyon, le Musée d'Art moderne de Saint-Étienne, les quenelles, les bons vins des Côtes du Rhône, les illuminations du 8 décembre, la lavande, le Beaufort et son fromage, le massif de la Chartreuse, Aix-les-Bains, les vaches blanches du Charolais, le Parc de la Tête d'or, les églises baroques de la vallée de Tarantaize, les nougats de Montélimar et combien d'autres encore !

Pourquoi choisir d'étudier à Lyon, Grenoble, Chambéry ou Saint-Étienne quand on vient de l'Ontario? Tout d'abord les universités ou grandes écoles qui font partie du consortium sont attirantes, soit par leur environnement, soit par leur site, soit par leur cursus, soit encore par les trois réunis. Ensuite les directions des relations internationales (DRI) sont parfaitement huilées pour accueillir des milliers d'étudiants étrangers venant du monde entier. Chambéry détient le record de la région avec près de 10% de ses effectifs et se classe parmi les premières en France.

Les sites de Lyon sont, pour la plupart, dans le centre de la ville, faciles d'accès par les transports en commun. Lyon a un tramway tout blanc, flambant neuf, et un métro miniature. Les rames ont deux voitures. Certaines lignes sont entièrement automatiques et vous pouvez vous asseoir à la place du conducteur ! Le nouveau site de Lyon 3, ancienne manufacture de tabac désaffectée et complètement remise à neuf, a conservé son architecture d'origine, avec comme touche de modernisme, les nombreuses arcades en verre qui relient les bâtiments entre eux.

À Grenoble les 2 universités se partagent le même pôle universitaire ! C'est pratique si l'on veut s'inscrire dans une université et suivre des cours dans une autre ! Les montagnes entourent le pôle à 360 degrés et, vous vous en doutez, font l'objet de maintes études. Comme à Lyon, mais bien avant Lyon, un tramway permet aux étudiants de rejoindre le centre ville en 10 minutes.

Trois sites universitaires composent l'université de Chambéry au cœur de la Savoie, à la porte des stations de sport d'hiver. Le troisième cependant est en Haute-Savoie, à Annecy-le-Vieux. Les deux sites de Chambéry ne se ressemblent pas du tout. Celui du centre-ville rappelle les chalets de montagne construits à flanc de colline et l'autre, au bord du Lac du Bourget, a les pieds dans l'eau et la tête dans le soleil des montagnes. Il s'apparente davantage au site de Grenoble où chaque bâtiment fait preuve d'une recherche architecturale réussie. Enfin Saint-Étienne, charnière entre le Lyonnais et l'Auvergne, a su construire une université moderne, de taille moyenne, là où le cœur de la ville s'est déplacé. Pour une ville à la réputation industrielle, elle sait profiter de la chaleur de ses habitants pour attirer les étudiants étrangers.

Et surtout n'allez pas croire que les échanges sont réservés aux étudiants de lettres et langues. On peut tout y étudier : toutes les sciences dures, les sciences humaines, politiques, économiques, le droit, les arts, les lettres, les beaux-arts, et toutes les spécialités d'ingénieur possibles. Seule exclusion : la médecine.

Pour conclure j'aimerais dire que moi, qui suis originaire de la région Rhône-Alpes et qui l'ai quittée il y a plus de 30 ans, je la trouve assez séduisante. Jeune, je ne pensais qu'à aller voir ailleurs. Maintenant je me rends compte que cette région est plutôt chouette. 

Bon voyage et bon séjour !

           Christian Marjollet
           Professor, York University
           Originally from the Rhône-Alpes region